Флагман североамериканской организации начнет свой путь на IEM Rio Major 2022 с большими надеждами на возвращение своего региона на вершину CS:GO сцены.США Liquid - одно из самых легендарных имен в истории Counter-Strike. Их североамериканские команды являются главной опорой местной КС сцены с тех пор, как они собрали свой первый состав в 2015 году. За свою историю организация провела несколько успешных мейджоров и является одной из трех победителей Intel Grand Slam, чего они добились в рекордно короткие сроки, выиграв пять больших событий подряд.

Тем не менее США Liquid еще предстоит поднять самый большой трофей из всех: победа в Мейджоре их пока не дается, несмотря на один финал и два выхода в стадию полуфинала.

Североамериканская команда отправляется на Мейджор, вооружившись европейской суперзвездой латвия YEKINDAR, который оживил команду своим вкладом на сервере и за его пределами. Учитывая, что на IEM Rio Major 2022 нет явного фаворита, недавняя форма США Liquid делает их одними из нескольких претендентов на трофей.

Liquid. Профиль команды на IEM Rio Major 2022

США Liquid принимали участие в Мейджоре десять раз, впервые появившись на DreamHack Open Cluj-Napoca 2015. США EliGE и США nitr0 были членами первого состава команды на том турнире, но они даже не вышли из группового этапа, не одержав ни одной победы. Отсутствие успеха подтолкнуло североамериканскую команду к поиску перспективных талантов за пределами своего региона, что привело к появлению в коллективе молодого вундеркинда под ником Украина s1mple. В то время украинская суперзвезда была неоднозначной фигурой, но его огромный талант был неоспорим даже в юном возрасте. США Liquid дошли до полуфинала на первом мейджоре с украинцем в Коламбусе, а затем добились большего успеха на ESL One Cologne 2016, где проиграли Бразилия SK в финале. Кельн 2016 стал последним мейджором, на котором Украина s1mple сыграл за организацию перед уходом в Украина Natus Vincere в августе того же года.

Их ранний успех на мейджоре продолжался в течение следующих трех лет. США Liquid трижды выходили в плей-офф мейджора в пяти своих выступлениях до эры интернет турниров, а их лучшим результатом был полуфинал на FACEIT Major 2018. Однако после пандемии североамериканцы с трудом пробивались в Стокгольме и Антверпене, выиграв всего один матч на двух турнирах.

Liquid. Профиль команды на IEM Rio Major 2022

В то время как трио в лице США EliGEСША nitr0 и Канада NAF могут похвастаться впечатляющим опытом игры на мейджоре за время их долгого пребывания в организации, остальные два участника гораздо менее опытны. латвия YEKINDAR и США oSee стали на слуху лишь в последние несколько лет, но пандемия лишила их возможности накопить большой опыт на турнирах таких масштабов, так как все турниры переместилась в онлайн. В связи с этим латыш принял участие только в двух мейджорах, прошедших после пандемии, а единственное выступление США oSee состоялось в Антверпене.Liquid. Профиль команды на IEM Rio Major 2022

Новая попытка с европейским легионером 

Трансферная сага, длившаяся более трех месяцев, в конце концов завершилась в середине октября, когда латвия YEKINDAR был официально объявлен игроком США Liquid. Латвиец, который выкупил свой контракт с Россия Virtus.pro, чтобы стать свободным агентом, выступал за команду после IEM Cologne 2022 в июле, и обе стороны не скрывали, что хотели бы сделать это соглашение постоянным. После тяжелых переговоров, которые стали еще более сложными из-за того, что США Liquid не могли напрямую выкупить его у Россия Virtus.pro из-за санкций, введенных США против компаний со связями с российским правительством, переход наконец стал полноценным.

Когда он впервые начал играть с командой в июле, латвия YEKINDAR сразу же произвел впечатление как на сервере, так и вне его, заслужив постоянные похвалы от товарищей по команде и своего тренера Канада daps. Как только он присоединился к команде, североамериканский коллектив явно получил усиление игровой мощи, заняв 5-6 место в дебютном для состава турнире IEM Cologne 2022, а затем развивая этот результат в последующие месяцы. США Liquid впервые с 2019 года вышли в финал большого турнира как в ESL Pro League Season 16, где перед этим в полуфинале обыграли Россия Cloud9, но в финале уступили Европа Vitality. Затем они без проблем обеспечили себе место на IEM Rio Major в стадию Legends Stage после непобедимого рекорда в американском RMR.

США Liquid сильно скорректировали свой игровой стиль с момента появления латвийца, и теперь они представляют собой смесь направлений старых себя и предыдущей команды латвия YEKINDAR под руководством Россия Jame.

Кроме того, новоиспеченны легионер стал лучшим игроком команды с рейтингом 1,16 составив мощное звездное трио вместе с США EliGE и Канада NAF. Он также сохранил свой фирменный агрессивный стиль игры, которым он стал известен в Россия Outsiders, выполнив чуть более трети попыток в начальных дуэлях своей команды и создавая пространство для остальных членов команды. Это помогло освободить США EliGE, на плечи которого ранее ложилась большая нагрузка как одного из немногих ключевых агрессивных элементов команды.

Я думаю, что латвия YEKINDAR помог США EliGE найти что-то вроде новой роли, которая возможно соответствует его стилю игры или дает ему возможность немного отдохнуть от того, что он делал раньше.

- Сказал Канада daps о влиянии латвия YEKINDAR  на IEM Cologne.

Liquid. Профиль команды на IEM Rio Major 2022

Лидерство в Северной Америке

В последние несколько лет, североамериканская Counter-Strike переживает не лучшие времена, структура CS:GO сцены значительно изменился на фоне упадка региона и последующего отсутствия поддержки. Единственные чемпионы североамериканского мейджора США Cloud9 теперь имеют российский состав, а США Evil Geniuses и Liquid. Профиль команды на IEM Rio Major 2022 Complexity испытывают трудности.

Все это оставляет США Liquid единственным представителем Северной Америки в высшем эшелоне CS:GO, на состав которого возлагаются надежды целого региона. Команда недавно укрепила свой статус команды № 1 в регионе, доминируя на американском RMR, где они проиграли всего одну карту. Усиленная своей суперзвездой европейского происхождения, она вновь ставит перед собой задачу вывести Северную Америку в плей-офф CS:GO Мейджора.

Ожидания от IEM Rio Major

США Liquid стартует на турнире как темная лошадка, занимая 3 место в рейтинге HLTV, что свидетельствует об их недавнем улучшении. Учитывая их нынешнюю форму, что-либо меньшее, чем место в плей-офф, будет разочарованием для североамериканцев, учитывая, что они начинают соревнование на стадии Legends.